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Recibí un mensaje en Instagram:

Hola Eduardo, vi tus increíbles fotos de viaje.

Me pregunto, ¿has estado en Siria?

Yo respondí: No, pero ME ENCANTARÍA ir.

Y él respondió: Soy guía turístico y operador turístico en Siria, y ME ENCANTARÍA ayudarte a planificar tu viaje a Siria.

Y así comenzó todo, con una simple conversación en Instagram en 2022 con un completo desconocido que me dijo que era guía turístico en Siria. No nos conocíamos, ni teníamos conocidos en común. Fue solo mi chispa de curiosidad y espíritu viajero lo que mantuvo la conversación en marcha. Durante ese mismo año, en un viaje a Kirguistán, conocí a dos compañeros de viaje que habían estado en Siria meses antes, así que mientras la idea de ir sonaba totalmente loca para el resto del mundo, para mí parecía extrañamente plausible. Después de haber viajado lo suficiente a lo largo de los años, era consciente de que no todo lo mostrado en las noticias reflejaba la realidad de lo que se estaba viviendo.

Pasó casi un año, y durante ese tiempo, siempre estuvimos en contacto. Me preguntaba constantemente, ¿cuándo iría? ¿Me atrevería a ir? Y si iba, ¿cuánto duraría mi visita? Sentía no solo curiosidad por ir allí, sino que a veces me sentía un poco perdido al pensar en ir, ya que nadie a mi alrededor pensaba que era una buena idea. Entonces me pregunté, ¿por qué quiero visitar Siria? Bueno, sabía que siempre había tenido mucha curiosidad por conocer otras culturas completamente diferentes a la mía, incluida la del Medio Oriente. Esta región es tan hospitalaria, tan amigable con los visitantes, tan volátil en todos los sentidos de la vida, simplemente me gusta. De hecho, había planeado visitarla junto con Líbano y Jordania en 2012, pero el destino tenía otros planes en ese entonces, llevándome hacia el sudeste asiático en su lugar, lo cual no estuvo mal porque eso terminó siendo la mejor experiencia de viaje de toda mi vida. Pero el llamado del Medio Oriente persistía, llamándome ahora para presenciar cómo la historia se desarrollaba desde un punto de vista único.

Reflexionando más sobre la pregunta, pensé que ir a una nación recientemente marcada por el conflicto brinda una profunda oportunidad para ser testigo de su narrativa desde un ángulo sin igual. Es un viaje que lleva consigo una dualidad inherente, un acto que puede percibirse como algo egoísta, pero innegablemente un privilegio otorgado a unos pocos selectos. Las conexiones forjadas con los lugareños durante tales viajes trascienden la mera familiaridad, adentrándose en el ámbito de la humanidad compartida donde se intercambian historias y la empatía fluye libremente. Pero no es solo empatía, también ofrecemos un destello de esperanza a aquellos que luchan con las secuelas de la devastación de la guerra. Y sí, a pesar de las sombras del pasado turbulento, estaba deseando ver los impresionantes paisajes, monumentos y la todavía impresionante arquitectura que tienen.

Después de meses de deliberación e investigación, tomé la decisión, iba a ir, pero luego surgió una nueva pregunta: ¿cuánto tiempo me sumergiría en Siria? Inicialmente, ideamos un plan: un viaje de 10 días que abarcaría las antiguas ciudades, desde Damasco hasta Basraa, luego hacia Homs, Alepo y Palmira. Sin embargo, le dije a dos personas que estaba pensando en ir; me dijeron que estaba loco, que las autoridades me secuestrarían, sin embargo, en medio del coro de dudas, mi decisión permaneció firme. Pero admito que los constantes mensajes me presionaron y sí tuvieron un efecto; reduje mi visita a siete días, luego dije que iría por cinco días y finalmente, justo antes de irme, mientras ya estaba en Beirut, solo por tres días.

Días antes, supe por el guía que habría otro viajero. El guía nos puso en contacto, y nos encontramos unos días antes en las bulliciosas calles de Beirut para conocernos antes de embarcarnos en esta aventura. Esperaba que me dijera que conocía al guía o que al menos había conocido a alguien que había viajado con él. No fue el caso, solo para darme cuenta de que éramos dos almas intrépidas en Beirut que habíamos viajado literalmente miles de kilómetros para conocer a un tipo que nunca habíamos visto y del que no teníamos ninguna referencia, que envió un coche con un desconocido para recogernos a cada uno en nuestros lugares de hospedaje en Beirut y llevarnos por carretera a visitar un país que literalmente todas las agencias de viajes internacionales y gobiernos del mundo recomiendan no ir bajo ninguna circunstancia, después de haber sido ampliamente destruido en una guerra sin sentido. ¿Qué podría salir mal?

Te contaré cómo fue en la próxima historia 🙂

Eduardo Ríos Lasso

Eduardo Ríos Lasso, creció como escritor junto con el desarrollo de su profesión de médico. Nacido y criado en la Ciudad de Panamá, Panamá, su travesía en la vida lo ha llevado alrededor del mundo a decenas de países. En el camino, descubrió una pasión por la escritura de viajes, con narraciones diseñadas para explorar y buscar experiencias de vida positivas al mismo tiempo que compartir los intereses y desafíos comunes que unen a diferentes culturas.

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